juni, 2023

Utfodring av äldre hundar

När en hund blir äldre förändras dess näringsbehov. Alvars veterinär Henna berättar vad som bör beaktas vid utfodring av en seniorhund.

När en hund blir äldre förändras dess näringsbehov, vilket gör det viktigt för ägaren att uppdatera sin kunskap om vad som finns i hundens matskål. Alvars veterinär Henna berättar vad som bör beaktas vid utfodring av en seniorhund med hänsyn till hundens totala välbefinnande.

Matning av en seniorhund

När en hund åldras genomgår dess kropp gradvisa förändringar som är en naturlig del av åldrandet. Foder som är speciellt framtaget för seniorhundar är utformat för att främja välbefinnandet hos åldrande hundar på olika sätt.

Tidpunkten för de åldersrelaterade förändringarna kan variera beroende på hundens storlek och ras. Små hundar lever ofta längre, vilket innebär att deras åldrande kan börja senare än större hundar. I genomsnitt börjar de första åldersrelaterade förändringarna hos de flesta hundar vid cirka 7-8 års ålder, vilket innebär att det är bra att vara uppmärksam på hundens kost och eventuella behov av förändringar.

Det är också viktigt att komma ihåg att många åldersrelaterade förändringar inte är synliga externt. Det är alltså inte nödvändigt att vänta tills tydliga åldersrelaterade symtom uppstår för att byta foder. Åtgärder för att främja hundens välbefinnande och friskt åldrande, som att anpassa kosten för att passa en seniorhund, bör påbörjas i god tid innan synliga ålderstecken uppstår.

Förändringar i äldre hundars matvanor

Aptit

Försämring av sinnena hos en åldrande hund kan leda till förändringar i aptiten. Försämring av luktsinnet, som är viktigt för hunden, kan minska aptiten för mat. Därför kan en välsmakande och aromatisk hundmat vara ett bra val för en äldre hund. Våtfoder foder, med sin starka doft, kan vara en bra lösning, och vid behov kan maten värmas lite för att förstärka doften.

Blötmat passar också bra för hundar som har förlorat tänder med åldern och har svårigheter att äta. Att ge mjukare mat är dock inte lösningen på obehandlade tandproblem. Det är mycket viktigt att ta hand om hundens tandhälsa i samarbete med en veterinär för att främja den åldrande hundens allmänna hälsa.

Inom Alvars utbud av torrfoder rekommenderar vi exempelvis Slender, Delight och Delicate för äldre hundar. Smakligheten kan förbättras genom att tillsätta Alvars toppers kyckling eller vildfisk som våtfodertillskott.

Vikthantering och ledhälsa

En åldrande hunds rörelse kan gradvis bli långsammare och dess aktivitetsnivå kan vara lägre än hos en yngre hund. Därför är det viktigt att särskilt uppmärksamma vikthantering vid utfodring.

I stället för att bara minska portionsstorleken kan det vara lämpligt att välja mat med färre kalorier, det vill säga mindre energi, för en seniorhund. På så sätt kan portionsstorleken bibehållas och en minskning av energiintaget leder inte till bristfälligt intag av näringsämnen. Fodertyper med lägre kaloriinnehåll innehåller också kostfibrer som främjar hundens känsla av mättnad. Om hunden börjar gå ner i vikt kan man välja ett fetare foder med högre kaloriinnehåll.

För att bibehålla hundens muskelhälsa och för att minska åldersrelaterad muskelförlust (sarkopeni) bör fodret innehålla tillräckligt med lätt smältbart protein.

För att stödja stela leder kan kosten inkludera näringsämnen som främjar ledhälsa, såsom omega-3-fettsyror, glukosamin och kondroitin.

Hjärnfunktion

Även en hunds kognitiva funktioner förändras med åldern. Hundar kan verka lite förvirrade, deras sömncykel kan förändras, och de kan ha svårigheter med exempelvis tidsuppfattning eller orientering i rummet. En äldre hund kan skälla vid en öppen dörr för att komma ut eller be om mat trots att det bara var en stund sedan den senast matades.

För att stödja hjärnans och nervsystemets funktion bör den äldre hundens kost innehålla rikligt med fleromättade omega-3-fettsyror, som är viktiga för cellmembranens struktur, samt antioxidanter som minskar effekterna av ökande oxidativ stress vid åldrande.

Vissa aminosyror, som tryptofan, kan ha gynnsamma effekter på reglering av hjärnans signalsubstansproduktion. Fosfolipider i kosten kan också påverka kommunikationen i cellmembranen.

Alla dessa näringsämnen kan erhållas i seniorhundens mat genom att använda mångsidiga råvaror eller genom att komplettera färdiga recept med tillsatta ingredienser.

Förändrat matsmältningsförmåga

Med åldern kan absorptionen av näringsämnen minska något. Därför är det viktigt att den äldre hundens mat är lättsmält för att näringsämnena effektivt ska kunna tas upp av kroppen.

Hud- och pälsvälmående

För att stödja tunnare hud och päls hos hunden bör kosten innehålla rikligt med näringsämnen som främjar hudens välbefinnande.

I den äldre hundens kost bör det finnas gott om protein eftersom det påverkar hårväxt och hudförnyelse. Omega-fettsyror förbättrar hudens fuktbalans och minskar hudirritation. A-vitaminer stöder hudförnyelse och minskar flagning. B-vitaminer stöder förnyelsen av hudens fettlager. Spårämnet zink stöder bland annat läkning av hudskador och hårväxt.

Det är viktigt att komma ihåg att förändringar i kosten visar sig på hundens hud med fördröjning. Synliga förändringar upptäcks ofta först efter cirka två månaders användning när huden förnyas och ny päls börjar växa.

Tillskott som stöd vid utfodring av äldre hundar

Alla nämnda näringsämnen kan erhållas i seniorhundens mat genom att använda mångsidiga råvaror eller genom att komplettera färdiga recept med tillsatta ingredienser.

Framför allt är det viktigt att den äldre hundens mat är av hög kvalitet och lätt smältbar för att näringsämnena effektivt ska kunna tas upp av kroppen. Med åldern kan absorptionen av näringsämnen minska något.

I Alvars sortiment finns tillskott som kan tillsättas till dagens måltider.

Alvars Vildfiskolja är en utmärkt källa till omega-3-fettsyror för hunden. Fiskoljan stöder den åldrande hundens leder, päls, hud och hjärna, samt ökar matens smaklighet.

Tips: Alvars torrfoder Delicate är lämplig för lite magrare seniorhundar och innehåller ingen fisk. Alvars Vildfiskolja passar utmärkt som ett tillskott till detta foder och ger de åldrande hundarna värdefulla EPA- och DHA-fettsyror.

Alvars Hampolja är ett val när hundens hud behöver elasticitet och extra glans. Hampoljans saftighet och nötiga smak kan också tilltala mer kräsna hundar.